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想开飞行汽车?先从智能直升机开始吧

2018-09-04  来自: 飞翔通航(北京)服务有限责任公司 浏览次数:59

想开飞行汽车?先从智能直升机开始吧

来源:界面 作者:Jack Stewart  [投稿排行榜]


想开飞行汽车?先从智能直升机开始吧

  图片来源:SKYRYSE官网

  未来的景象似乎清晰可见。汽车能够自动驾驶;空中出租车遍布天空;智能手机都换成刘海屏,对未来的展望和趋势报告似乎让通往未来的路线图不再纷繁杂乱。是的,轻量材料、电力推进、航空控制技术的进步,让电动载人无人机的梦想近在咫尺。只需要再经过几年的研发,以及几年立法方面的博弈,然后我们就可以,起飞了。

  不过,虽然许多公司都在致力于研发这种新飞机,但一家加利福尼亚的初创公司并不打算等到液压挖掘机发明之后再去追赶这次淘金热。它早已一头冲进了矿山之中,拿着锄头挖了起来。

  “所有这些东西在未来的航空领域都会具有一席之地,但还需要等待相当长的时间,”SkyRyse公司CEO马克·格罗登(Mark Groden)说道。他的公司并没有停下来等电动垂直起降系统发明出来,而是正在研发一种能够减轻人类飞行员负担的工具,这种工具能够让驾驶直升机变得更为简便、安全、便宜,就像是特斯拉自动驾驶仪的空中版本一样。Uber、空客以及贝尔直升机公司(Bell Helicopter)都认为电动自动飞行器在未来会被人们普遍使用。而SkyRyse这项研发则是眼前现实和未来梦想之间的过渡。

  SkyRyse刚刚获得了2500万美元的融资,它当然拥有许多雄心壮志和豪言壮语。一篇新闻稿写道,SkyRyse是“第一家在美国运营、有技术支持的空中交通公司。”格罗登说,“我们希望有一天能够成为世界上最大的交通公司。”

  现在,这家公司另辟蹊径,以改装罗宾逊R44直升机为起点,采取了一条保守且务实的路线。这项服务能让短距离空中飞行更易实现。由于执法部门、应急、交通和新闻人员普遍使用的都是丰田凯美瑞车型,因此,格罗登将改装后的罗宾逊R44直升机称为“空中的丰田凯美瑞”。他的团队在这架直升飞机上安装了360度的外景摄像机、能够探测前方的雷达、处理数据的计算机、以及一面向飞行员显示相关信息的屏幕。格罗登并没有谈及太多的细节。目前,SkyRyse正在寻找感应软件方面的工程师,以及飞行控制和航空学方面的专家。而在此之前,这家公司早已招募了一些来自空客、波音以及SpaceX的航空专家,以及特斯拉、福特、美国军队的工程师。

  为了验证这一概念的可行性,SkyRyse和距离硅谷60英里的加州内陆小城市特雷西(Tracy)达成了一项合作。这家公司会为警察和消防员等应急人员、以及医疗紧急事件提供航空飞行服务。只要有人求助,应急人员会联系SkyRyse,后者会派人前往机场,准备好直升机。SkyRyse分析了派遣直升机的每一步骤,力求最大程度地减少起飞前的准备时间。

  “我们可以让直升机更快地驶离地面,”格罗登说。SkyRyse尚未透露更多细节,但据悉会向飞行员提供更多信息,在保障安全的前提下提高效率。例如,一般来说,一位直升机的飞行员需要进行人工检查,确保在启动旋翼之前周围无人,甚至需要打开舱门,环顾四周。而在SkyRyse摄像头的帮助下,这一切都可以在屏幕上操作,或是由系统自动完成。如果飞行过程中的能见度不理想,那么直升机雷达为会飞行员提供需要的地形信息。飞行员仍然可以全盘控制直升机,但操作和认知负担大大降低了。

  特雷西是一座拥有8.9万人口的小城市,对于这座城市来说,购买及运行一架直升机,还有招募飞行员等需要花费数百万美元。在需要时呼叫空中援助服务的价格也依然昂贵。紧急呼叫直升机前往医院的一次行程会花费1万到3万美元。几年前,有一个当地的小女孩走失了,政府从海岸警卫队调了一架C130飞机来帮助寻找这名小女孩,当时的费用为每小时1万美元。

  SkyRyse表示,它可以以较低的价格、更高的实用性来提供同样的服务。公司在特雷西派驻了一架直升机,随时待命,可提供广泛服务。直升机的新配置能有效提高效率,简化起飞和飞行难度。

  现有的直升机,加上崭新的配置,这就是SkyRyse给我们的过渡,从能够实现的服务开始,一点一点地提高技术。SkyRyse认为,未来将会有更多的飞行任务能用自动技术解决。这一设想非常乐观,但并非无凭无据——西科斯基飞机公司(Sikorsky)以及极光飞行科学公司(Aurora Flight Sciences)现在都在研发自动飞行直升机。

  “技术在联系人与人方面发挥了巨大的作用,但却只是虚拟的联系,而非现实中的联系,”格尔登说。自青年时期以来,他就一直在建造无人机和飞行器(他如今才28岁)。他想做出改变,想用一个App来召唤飞行器,就像现在的手机叫车一样。但是,他不知道是不是真的会有这种飞行器。如果有一天电动载人飞行器能够实现,这当然很好;但如果不能的话,他也会尽可能地利用好现有的技术。

  Uber等公司也有同样的想法,但前所未有的飞行器,加上前所未有的飞行汽车服务,会面临重重监管阻力。而SkyRyse却从较低的阶段做起,和应急部门合作、收集数据、完善现有的技术。新型空中交通的浪潮可能会在2020年代到来,而SkyRyse或许正冲在最前。(翻译:尉艳华)

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关键词: 飞翔通航   飞行汽车   直升机     

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